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公司新闻

境外维权 “战鼓”擂响

2014-11-26

    随着经济全球化趋势的不断深入和变化,中国企业的国际化战略也迎来新挑战,许多国内驰名品牌商标遭遇境外企业抢注,中国专利产品却在境外被外国企业申请保护……种种国际化带来的新问题,已严重影响到我国出口企业的境外市场开拓。出口企业的境外维权之“战火”已熊熊燃起,且有愈烧愈旺之势。2007年,这场“战火”已悄然烧到了我县出口企业的“眉下”。

  老客户反手一剑“专利战”烽烟突起 2007年9月29日,正值我县举行“创业者之歌”暨庆祝中华人民共和国成立58周年大型文艺晚会之际。这一天,作为创业创新的“主角”、县企业家协会几乎所有的企业家均放下手中的工作,参加了当天晚会的彩排活动和演出。然而这一天,对于县50强企业、浙江明珠工艺品有限公司的老总徐世虎来说,却是非常难忘和不平静的一天。

   当天中午11时左右,明珠公司在欧洲的一长期合作客户手持欧盟仿真植物树叶篱笆产品专利等相关证件来到明珠公司,要求该公司将这一产品授予对方欧洲独家销售代理权,而对方则反授予明珠公司独家生产企业。如果公司不答应这一条件,对方将用法律的手段,堵住明珠产品在欧洲市场的销售渠道。

  这听起来不是正常的商务谈判,更像是一种商业垄断威胁手段。

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  “此事之前对方已多次跟我提过,但都没有答应。但这一次对方是怀着志在必得的信心而来。”徐世虎告诉记者。

    明珠公司产品几乎100%销往欧洲市场。仿真植物树叶篱笆是明珠公司自主研发产品,并已获中国专利权,专利号为2007201053020。因此,在中国只有明珠公司具有授权其他企业生产的资格,任何企业生产这一产品均属违法行为。

    但令徐世虎没有想到的是,与自己一直保持稳固合作伙伴关系的客户,居然拿自己潜心研发并已获得中国专利证书的产品,去申请了欧盟专利权,这意味着该产品以后的欧洲市场将被对方全权垄断,企业产量也只能随代理商的市场需求量而定,“这就好比企业的生命线被对方撑控一样难受。”徐世虎当时是这样理解的。

  他说:“专利意识我一直非常强,到目前为止,企业自主开发的新产品基本都申报了中国专利。但在境外市场申报专利,根本连想都未想过。”看来,这一次确实把这位久经商海的老板给难住了!

  徐世虎角力“纸老虎”中国人智斗欧洲人 围绕这一不公平合同的签与不签问题,双方展开了长达十几小时的持续较量。“从当天上午11时左右开始,一直谈判到第二天凌晨,连中、晚餐也是康师傅方便面。”

    徐世虎表面冷静,内心却十分焦急。此刻,他一方面还无法判断产品被对方申报了欧盟专利以后,给企业带来的实际影响;另一方面又担心该客户目前的业务量只占公司在整个欧洲市场的30%,且销售网络存在一定缺憾,开拓市场潜力明显不足,根本不具备欧洲独家代理资格。一旦签下这合同,企业发展将受其制约,对可持续发展不利。

   他一边与对方耗着,一边暗中派下属向欧盟其他大客户企业聘请的专业律师咨询,最后反馈回来的消息是:“产品如果在欧盟市场销售在先,专利申报在后,则欧盟专利属无效专利,只要提供申报之前在欧洲各国家销售的相关凭证即可。”

    原来徐世虎的对手是一只“纸老虎”!因为明珠公司产品早在2005年就已投放到欧洲市场,而对方这张欧盟专利证书却是2007年4月份申报的。也就是说,对方手里持有的这张欧盟专利对于明珠公司而言,是一纸空文,毫无意义,产品继续销往欧洲市场完全合法。

摸清了欧盟这一游戏规则后,接下来的谈判让徐世虎底气十足。他明确告诉对方这一事实,也向对方亮出了自己的底牌:合同是不可能签,但原先的正常合作关系仍可保持,也希望对方在公平竞争的条件下,共同努力赢得更大的市场空间。

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   中国人素来的“以和为贵”、“以德报怨”之精神,这次让欧洲人口服心更服。这场长达十几个小时的“软磨硬泡”+“威胁”的较量,对方最终无功而返。

  出口企业警醒在即维权意识亟需提高 明珠公司遭遇的这一事件,可以说给我县出口企业上了一堂惊险而有益的境外维权课,也着实给徐世虎提了一个醒:“以后开发出来的新产品不光在国内要申报专利,境外市场也要提前申报,这样企业才能获得公平竞争、公平贸易的机会,才能更加自如地驰骋国际市场。”

    从目前来看,我县企业对自主创新、研发的重视已有所提高,但对法律法规、知识产权的重视还不够。许多企业还没有专门的法律事务部,对境外市场风险评估明显不足。据了解,至目前,我县出口企业产品在境外申报专利不多,大概只有天宇灯饰一家企业部分产品在美国申请了专利。注册国际商标也仅仅只有银轮、天成座椅等四五家企业。境外知识产权保护意识十分淡薄。尽管到目前为止,我县出口企业因商标抢注、专利纠纷等原因与国外企业真正对簿公堂的事件还未曾发生,但是如果不提前作好防范和维权准备,对出口企业境外市场的顺利开拓可能会产生不利影响。

   记者在网上搜索到有关机构的不完全统计数据:每年我国商标特别是一些知名商标在境外遭抢注案件超过100起,涉及化妆品、饮料、家电、服装、文化等多个领域。有关专家认为,中国商标、产品专利已进入了被境外抢注、申报的高峰期,驰名商标、知名商标和原产地保护产品名称以及部分专利,已成为境外抢注和申报的热门。其主要目的是利用知识产权等合法手段来垄断市场,最终将竞争对手排挤和打压出国际市场。

  尽早了解游戏规则及时把握入市先机 当前专利保护在国际市场上越来越成为一种竞争手段,出口企业如何在开拓国际市场的同时而不被境外企业侵权?入境外市场前需做好哪些维权准备?带着这些问题,记者咨询了有关律师以及有关部门负责人。

    首先,我县出口企业在产品进入境外市场前,须充分了解和掌握所在国同行业的知识产权保护现状和相关法律法规。每一个国家的游戏规则都有不同之处,就拿专利而言,有的国家是看产品进入该国市场时间早晚而定,入市早于专利申报,则专利视为无效;专利早于入市,则以专利为准。有的国家如美国是只认专利,不管产品进入美国市场有多早,如果没有专利权,一旦被持有专利权的竞争对手起诉,官司胜诉概率几乎是零。另外,一旦发生专利纠纷后,境外企业尤其是一些跨国巨头,往往会借自身的资本优势以及本国地方保护主义等各种条件,人为抬高诉讼成本或以种种借口拖延审判期限,使我国出口企业难以承受官司诉讼费用,迫使企业一直被诉讼官司纠缠不清,慢慢地将财力消耗殆尽,最终退出市场。

  其次,出口企业如果已注册或申报了中国名牌、中国驰名商标、产品专利等知识产权须及时到海关备案,要充分用好海关知识产权保护这道“防火墙”。同时产品在进入国际市场前,企业要有预见性,对将要在国外市场使用的产品商标、专利提前及时注册,提高企业自主维权意识。同时,相关部门可邀请有关专家为出口企业作境外维权相关知识专题讲座,提高企业的维权意识和境外维权能力。


稿源:图片3.jpg编辑: 袁涛